Kyoto

Hiiragiya le ryokan hors du temps

Par · 5 janvier 2013

Des images qui défilent, des visages, on marche vite sans se bousculer. Des odeurs, de la fumée, le métro, les vendeurs des boutiques qui répètent inlassablement les mêmes phrases d’une voix stridente et presque robotique.

Pause.

Silence.

Une bulle passe, on la chope au passage, c’est un ryokan, une auberge traditionnelle. À l’intérieur le temps ne défile pas, il s’installe, on entend des pieds nus frottant les tatamis et le bain bouillant qui coule et nous attend. Chaque respiration dure une semaine, chaque expiration une éternité. Le repas, appelé kaiseki, respecte la saison, respecte votre intimité, il se déploie en une succession de petites assiettes aux couleurs délicates, aux parfums subtils et aux goûts modestes.

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Le marché Nishiki katsuobushi et autres gourmandises

Par · 22 décembre 2012 · 1 commentaire

Si au cours de ce voyage la nourriture japonaise a fini par paraître étrangement familière (des nouilles, des bouillons, des fritures…), c’est en visitant le marché Nishiki, à Kyoto, qu’on se mange le décalage culturel à pleines dents.

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Obanzai Na-no-hana comme disait Confucius

Par · 15 décembre 2012

Vous allez dire que je vous lasse avec mes restos japonais trouvés au hasard à la qualité irréprochable, que ce n’est pas possible, je dois avoir des papillons dans les yeux. Alors pour une fois je vais me taire, fermer mon clapet et vous donner… pardon, vous offrir une image…

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Café du monde si seulement...

Par · 9 décembre 2012 · 1 commentaire

J’ai eu l’occasion d’aller à plusieurs reprises à la Nouvelle-Orléans. À l’époque, mes trois poils au menton ne m’ouvrirent pas les portes du jazz, des nuits endiablées, du vaudou, de la fièvre du bayou, mais je garde néanmoins un souvenir fort de l’ambiance électrique des rues, des paysages évoquant l’aventure, le danger, l’interdit, et surtout des beignets du Café du Monde.

Café du Monde est un endroit magique qui, depuis 1862, sert des cafés, d’excellents chocolats chauds et ce qu’ils appellent des “beignets” (en français dans le texte). Ceux-ci n’ont rien à voir avec la version aérienne et friable que l’on connaît, ces carrés de pâte frite saupoudrée de sucre glace ont une croûte qui résiste, un cœur dense et moelleux et un goût au swing plus proche du bebop que du traditionnel dixieland local.

Alors quand j’ai vu la fameuse enseigne verte dans la gare de Kyoto, les trois poils de l’époque ont prévenu leurs nombreux frangins que ça allait être la fête !

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Glace au yuba a l'italienne

Par · 6 décembre 2012

Juste en face de Tenryu Ji (magnifique temple Zen de l’ouest de Kyoto) se trouve une petite échoppe faisant l’angle et vendant du yuba. Les rayons de soleil chatouillant de leurs ongles acérés la sueur de mon front, je me laissais tenter par une glace à l’italienne… au yuba donc.

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Kushitei l'autre friture japonaise

Par · 1 décembre 2012

Les tempura sont connus internationalement, des légumes ou fruits de mers (parfois du poulet) frits dans une pâte légère et irrégulière qui, lorsqu’il est réussi, retient la texture croquante et les saveurs fraîches de l’aliment. Le kushiage, en revanche, est moins connu de par chez nous ; au bout d’une brochette de bambou un ingrédient est pané dans du panko (chapelure japonaise) avant de faire un tour dans de l’huile très chaude.

C’est par hasard, au détour du temple Tenryu-ji à l’ouest de Kyoto, que Kushitei est apparu comme une alternative moins touristique aux autres restos de la rue.

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Timepiece café pause

Par · 30 novembre 2012

Au Timepiece Café les jeunes habitants de Kyoto viennent prendre le temps autour d’une boisson, d’un dessert à consonance occidentale, et d’un air de jazz. Peu dépaysant, cet espace calme et serein caché au deuxième étage d’un immeuble s’est avéré être une pause relaxante.

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Teppan Tachibana un snack autour d'une plaque

Par · 23 novembre 2012

La rencontre avec une japonaise de Kyoto peut vous faire tracer des lignes inattendues : des temples touristiques, des cimetières un peu moins, et ce restaurant populaire de teppanyaki au détour d’une ruelle de Gion.
Le teppanyaki est une sorte de plancha à l’espagnole sur laquelle le chef fait sauter ses aliments (si vous êtes né dans les années 90, ceci vous parlera peut-être d’avantage). Parfois le chef cuisine devant vous, mais ici les plats furent amenés les uns après les autres, et la plaque au milieu de notre table ne servit qu’à maintenir les aliments au chaud.

Petite faim après les udon du midi ; Aya, Mme. Tilash et moi partageâmes trois petits plats.

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Yamamoto Menzou première rencontre avec les udon

Par · 19 novembre 2012 · 2 commentaires

Encore des nouilles, toujours des nouilles… Pour être tout à fait franc je ne m’en lasse pas. Les udon (prononcés “oudonne”) n’ont rien à voir avec les ramen. Bien qu’également à base de farine de blé, la texture des udon est très particulière ; de longues cordes épaisses à la surface glissante, presque gluante et à l’élasticité bien prononcée, ces nouilles sont incroyablement gourmandes.

Yamamoto Menzou est connu des habitants de Kyoto, et malgré la chaleur qui s’abattait sur nous, les affamés faisaient gentiment la queue. Heureusement que la maîtresse des lieux est passée avec un verre de thé froid, et surtout, heureusement que l’attente en valait vraiment la peine.

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